• Automobiles Th.SCHNEIDER_France

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    Dans le 1er opus, nous avions parlé de Théodore Schneider un des piliers de la marque Rochet-Schneider .
    Retrouvons le au moment de sa séparation définitive d’avec son associé Edouard Rochet suite à la mésaventure anglaise de la firme lyonnaise.
     
     
    A l’aube de la première décennie du siècle, Théodore quitte les rives du Rhône pour rejoindre celles du Doubs à Besançon où la réputation de la main d’œuvre locale n’est plus à faire.
    Il y rejoint en 1909 une connaissance locale faite du temps des premières compétitions automobiles, Louis Ravel, un ancien constructeur automobile dont la firme du même nom fut basée à Neuilly sur Seine de 1898 à 1906.
     
    Cet industriel sera l’objet de notre 3éme et dernier opus.
    Trois ans auparavant, Ravel quitta la région parisienne pour s’établir lui aussi à Besançon en tant que motoriste.
     
     
    Les deux hommes s’associent en 1910 pour fonder « Les Automobiles Th.Schneider & Cie » dont le siège est fixé dans les locaux administratifs de l’usine de moteur « Ravel » sise au 28 avenue Fontaine-Argent .
     
     
     
     
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    La firme s’oriente vers la compétition qui a les faveurs des deux associés car en dehors du formidable canal publicitaire que représente une victoire, la course est aussi un véritable banc d’essai qui permet de juger ces prototypes porteurs d’innovations de toutes pièces qui se retrouveront après validation sur les voitures particulières de la marque.
     
     
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    L’innovation ne doit cependant pas signifier une usine à gaz à l’usage précaire et capricieux fort dommageable pour l’image de marque de l’entreprise.  
    En ce sens, Louis Ravel apporte la recette de son succès acquise à l’époque où motoriste pour diverses maisons telles que « Le Métais » « Thieulin » ou « Zenith » il conçu avec Emile Amstoutz une gamme de moteurs solides alliant la simplicité à l’accessibilité.
     
    « Th.Schneider » propose une gamme de voitures rapides allant de 10cv en 4 cylindres jusqu’à 35cv pour les 6 cylindres dont une des caractéristiques principales est d’être équipée d’un joint de cardan à bain d’huile avec accouplement de l’essieu arrière au châssis.
     
     
     
     
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    Antoine Jaubert, l’un des mentors techniques de la marque développera un moteur sans soupapes que l’on verra en exhibition lors du Grand Prix de Dieppe en 1912.
    Ce groupe propulseur apportait à la voiture une absence quasi complète de vibrations et un silence de fonctionnement exemplaire mais à ma connaissance peu ou prou de voitures particulières furent équipées d’un sans soupapes car la direction de « Th.Schneider » soucieuse de la fiabilité de ses automobiles resta sur sa réserve même en compétition .
     
    La marque connaît une embellie importante de ses ventes dès 1912 aussi bien en France que dans le reste du monde notamment aux Etats-Unis grâce aux anciens contacts new-yorkais de Louis Adenot tissés à l’époque où il dirigeait à Lyon l’usine …. « Rochet-Schneider ».
     
     
     
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    En effet, lorsque Schneider claqua la porte de la firme lyonnaise il emporta avec lui une partie non négligeable de la force vive de la marque car outre Adenot, c’est aussi l’ancien Directeur commercial, M. Brun qui le rejoignit avec son ami anglais Delmar ex importateur britannique de « Rochet-Schneider » avant la période anglaise de la marque  
    lyonnaise.
     
     
     
     
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    Les installations bisontines de « Th.Schneider » malgré un agrandissement et une étonnante standardisation de la production ne suffisent bientôt plus pour répondre au presque 300 véhicules vendus chaque année !
     
     
     
    En 1913, se présente une occasion de reprendre les vastes locaux aéronautiques « Robert.Esnault-Pelterie » à Boulogne Sur Seine, haut lieu de l’industrie automobile et donc de personnels qualifiés disponibles en fonction des besoins de la marque et de son carnet de commandes …. Qui a dit que la flexibilité de l’emplois était une nouveauté ?
     
     
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    A l’image des « D.F.P », l’Angleterre de cette époque est très friande des 6 cylindres frenchie que de nombreux propriétaires débrident sur le fameux autodrome de Brooksland .
    La guerre met entre parenthèses les activités des usines de la firme qui se consacre alors à la production d’ogives mais aussi de camions de 2 tonnes et de quelques voitures de liaison et d’Etat major.
     
     
    L’Armistice marque aussi la vente de l’usine de Boulogne à « Farman » et l’ouverture du capital de l’entreprise à davantage d’actionnariat pour redonner de la couleur à la trésorerie et renouveler  la gamme des automobiles d’avant-guerre remises en production avec pour seul changement le passage du radiateur à l’avant abandonnant le fameux bec de canard.
     
     
     
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    Si les ventes redémarrent correctement en ce début des années 20 c’est essentiellement grâce à la nouvelle 4cylindres 10hp dont nombre d’entre elles connaîtront une carrière de laborieux entre les mains satisfaites de commerçants et d’artisans qui en appréciaient la qualité de production garante de longues distances sans soucis.
     
    Cependant les coûts de production plombent la rentabilité de l’entreprise qui à défaut d’avoir réussi à atteindre une taille critique  pour lancer une production en série, lâche peu à peu prise face à une coriace concurrence faite  des nouveaux géants du secteur sortis grandi du conflit mondial.
     
    En 1921, la mise en liquidation judiciaire est prononcée et la marque ne doit son salut qu’à sa prise de contrôle par son principal concessionnaire lillois suite à nombreuse augmentation de capital.
     
     
     
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    C’est le moment du départ en douceur de Louis Ravel qui après 4 années passées sous les drapeaux loin des instances dirigeantes de « Th.Schneider » souhaite continuer l’aventure automobile mais seul à la tête de sa marque « Automobiles Ravel » qu’il fera renaître de ses cendres en 1922.
     
     
     
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    La nouvelle direction lance une extrapolation vitaminée de la 10hp avec capot en alu poli  en 1924 sous l’appellation « Sport » ou « Super Sport » à l’exportation avant de recevoir le prestigieux label « Le Mans » deux ans plus tard eus égard à sa vivacité et à son excellent freinage mordant à souhait.
     
     
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    La firme se positionne désormais dans une niche sportive où l’influence des majors de l’automobile se fait moins sentir et dès 1927 une variante raccourcie de la 10hp apparaît sous forme d’une voiture légère 7hp 1100cm3 qui connaîtra elle aussi un certain succès notamment en Angleterre marché crucial pour « Th.Schneider » sans lequel elle aurait déjà périclitée.
     
     
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    Malheureusement, la crise de 1929 vint rompre ce fragile équilibre et la firme amputée du soutient des banques cessa définitivement son activité automobile en 1930 avant d’être rachetée par l’entreprise de motoculture SADIM qui y produira des tracteurs chenillés jusqu’en 1937 date à laquelle les installations industrielles de l’avenue de Fontaine-Argent furent transformées en collège privé St Joseph qui existe toujours et grâce auquel une partie des bâtiments en shed sont encore visibles.  
     
     
     
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    En 1930, le principal concessionnaire  anglais racheta lors de la liquidation de la firme l’intégralité du stock de 10hp restants permettant ainsi aux inconditionnels de la marque de faire entretenir leur auto et même d’en acheter de nouvelles aussi car sur demande furent montées des 10hp Le Mans  à partir du stock de pièces existantes quasiment jusqu’à la veille de la seconde guerre mondiale !


  • Commentaires

    1
    serge45210
    Jeudi 29 Octobre 2009 à 19:29
    Merci et pour votre recherche passez par Forum Auto (voir dans mes liens) vous trouverez à coup sur une personne capable de vous aider ou de vous guidez !

    Cordialement
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    2
    pitcats Profil de pitcats
    Jeudi 29 Octobre 2009 à 23:25
    Merci et pour votre recherche passez par Forum Auto (voir dans mes liens) vous trouverez à coup sur une personne capable de vous aider ou de vous guidez !

    Cordialement
    3
    serge45210
    Samedi 31 Octobre 2009 à 18:37
    Merci pour cette info, je visite ce site dés à présent.
    Cordialement
    Serge Richard
    4
    SL1007
    Lundi 17 Janvier 2011 à 21:14
    Superbe exposé. Très documenté.
    Si cela vous intéresse, je suis vendeur d'une action Th. Schneider & Cie en parfait état, différente de celle exposée sur votre site (sur fond bleu) datant de 1912.
    Cordialement,
    S.LANTIN
    5
    pitcats Profil de pitcats
    Jeudi 20 Janvier 2011 à 20:00
    Heureux de vous compter parmi les lecteurs de ce blog dont certains seront peut être preneur de votre titre TH.SCNHEIDER.
    Cordialement
    6
    amilcar
    Lundi 23 Mai 2011 à 17:43
    Monsieur,
    Je travaille sur l'histoire des marques françaises de cyclecars et à ce propos j'aimerais entrer en contact avec un spécialiste de la marque Th Schneider pour la période 1925. Pourriez-vous me dire à qui je puis m'adresser ?
    Je vous remercie.

    Gilles Fournier
    7
    pitcats Profil de pitcats
    Lundi 6 Juin 2011 à 12:09

    Bonjour,


    Je n'ai malheureusement qu'une vielle référence à vous fournir avec Raymond Dornier qui en 1987 écrivit aux Editions de l'Est Républicain son fameux "Franche Comté, berceau de l'Automobile".
    Il y mentionne des sources de témoignages dans ses remerciements mais sont elles toujours disponibles 24 ans plus tard ? mystère.
    Cependant, je vous invite à vous rapprocher des fonds de la Fondation de l'Automobile Marius Berliet, du Musée National de l'Automobile de Mulhouse sans oublier celui du Beaulieu Motor Museum.
    Si ce ne sont pas des spécialistes de la marque à proprement parlé, ils représentent une somme d'informations non négligeable.

    Vous êtes spécialiste du cyclecar mais quel est le lien entre ce phénomène automobile et Théo Schneider ?
    8
    Autobleu
    Mardi 5 Juillet 2011 à 20:07
    Bonjour, Louis Ravel était le grand père de ma grand mère ... mon père a collecté beaucoups d'informations et documents sur Théo Schneider et Ravel et ecrit le livre "Les automobiles de Besançon" avec l'assistance de Raymond Dorneir. suis à votre disposition si vous voulez avoir accés aux archives;

    cordialement
    9
    bernard253649
    Jeudi 11 Septembre 2014 à 21:54
    Bonjour, J'aimerais bien communiquer avec "Autobleu" car je fais des recherches sur les débuts de la fabrication à la chaine chez Peugeot. Mais j'enquête également chez les autres constructeurs de l'époque. Pour Renault et Citroën, on trouve des livres déjà écrits. Pour Mathis et Schneider il n'y a encore rien.... Peut être y a t'il quelque chose dans les archives ? Puis-je acceder à celle de Schneider et Ravel ? Merci de votre aide, cordialement Bernard Derelle Montbéliard
    10
    Domaine Public
    Dimanche 19 Juillet 2015 à 11:31
    Bonjour, Je suis à la recherche d'informations sur Théodore Schneider. Son associé Edouard Rochet est décédé en 1945. Son oeuvre écrite,.. s'élèvera dans le domaine public le 1er janvier 2016. Pour être sur que les 70 ans sont effectifs, je recherche la date de décès de Théodore Schneider. Sa naissance à Bourg Argental, est contesté.Les historiens locaux n'en retrouve aucune trace en 1862. Merci pour toutes infos disponibles à ce sujet Domaine Public
    11
    Luc Court
    Vendredi 4 Septembre 2015 à 17:10
    Bonjour, Je m'intéresse aux familles de constructeurs automobiles et recherche moi aussi les actes de naissance et de décès de Théodore Schneider. J'ai effectué un important travail sur la famille Rochet, laquelle est subsistante, et aimerais faire de même sur les Schneider. Je n'ai bien sûr moi non plus rien trouvé dans l'état civil de Bourg L'Argental. J'ai consulté aussi à tout hasard l'état civil de Neuilly, mais je n' y ai pas trouvé de naissance de Théodore, ni d'enfants de lui. Curieusement on trouve sur Internet une cote des AD du Doubs où il est écrit : "dossier de suivi de la société de Théodore Schneider ( de Neuilly-sur-Seine)..." J'ai interrogé les AM de Besançon qui m'ont répondu aimablement, mais n'ont rien trouvé ni dans l'état civil, ni dans les listes électorales. Je vais interroger les AD sur le contenu de cette cote. Cordialement à tous. Jean-Marc Blanc
    12
    Samedi 5 Août à 08:26
    Marc Fellman
    Bonjour,
    Serait-il approprié de reconnaître l'origine de ces images?
    Sincères amitiés
    Marc Fellman
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